Eclipse solaire (article bilingue)

Eclipse solaire (article bilingue)

Demain 20 mars 2015 aura lieu une éclipse solaire totale visible depuis le nord de l’Europe et partiellement depuis la France. Un phénomène rare puisque la dernière éclipse totale de soleil visible depuis l’Hexagone a eu lieu le 11 août 1999.
Pendant quelques minutes, la Lune masquera la surface du Soleil et son ombre traversera le nord de l’Atlantique. Elle sera visible à 100% sur une bande d’environ 300 km, située entre l’Islande et le nord de la Scandinavie. Le phénomène sera visible à 100% essentiellement depuis la mer, seuls les habitants des îles Féroé et du Svalbard (à l’est du Groenland) pourront la voir totale. Depuis l’Islande, il sera possible de la voir à 98%. Depuis la France, seul 60% à 80% du disque solaire sera masqué selon votre ville. Un beau spectacle qui mérite que l’on lève les yeux au ciel pour en profiter.

Une éclipse solaire totale : c’est quoi ?
Les éclipses solaires sont des phénomènes relativement rares.

Pendant le XXème siècle, 71 éclipses totales ont eu lieu dans le monde. Au XXIème siècle, il y en aura 68. Les éclipses solaires ont lieu lorsque le Soleil, la Lune et la Terre se trouvent alignés sur un même axe. La lune masque alors le disque solaire et son ombre plonge certaines régions du monde dans la pénombre. Pour les personnes situées parfaitement dans l’axe de cet alignement, 100% du soleil apparaît masqué. En périphérie, le disque solaire reste partiellement visible. En plus d’être rares, les éclipses solaires sont brèves. En un point donné, leur durée totale ne dépasse jamais les 8 minutes. Ce type d’événement se produit 3 à 4 fois pendant une vie d’homme, c’est donc un événement exceptionnel à ne pas manquer.
Où la voir ?
Même si l’éclipse ne sera pas totale en France, elle pourra être largement observée dans tout le pays. Elle traversera le pays d’Ouest en Est entre 9h11 et 11h47. La première ville à pouvoir la contempler sera Bayonne et l’ombre de la lune finira sa course à Strasbourg. Et nous pourrons la voir depuis le Finistère !

Comment l’observer en toute sécurité ?
Pour observer l’éclipse solaire à l’oeil nu, il faut IMPERATIVEMENT des lunettes spéciales. Les lunettes de soleil classiques ne sont pas suffisantes pour protéger la rétine.
Pourquoi faut-il des lunettes ?
Parce que pendant l’éclipse, avec la baisse de la luminosité, les pupilles vont avoir tendance à se dilater. Au moment, où le soleil réapparaît brutalement, des lésions de la rétine graves peuvent survenir. Ces brûlures ne sont pas douloureuses, il faut donc particulièrement s’en méfier. Les astuces du type regarder l’éclipse à travers un CD ou à travers du verre fumé, ne sont pas efficaces.

Il faut impérativement utiliser des lunettes permettant d’observer l’éclipse sans danger. Pour environ 2 euros, il est possible d’en acheter dans les centres commerciaux ou dans les magasins comme Nature et Découverte. Prochaine éclipse solaire : rendez-vous en 2089
La prochaine éclipse totale qui traversera la France aura lieu… en 2089 ! Une raison de plus pour ne pas rater celle du 20 mars 2015.

Solar eclipse of March 20, 2015
A total solar eclipse will occur tomorrow. A solar eclipse occurs when the Moon passes between Earth and the Sun, thereby totally or partly obscuring the image of the Sun for a viewer on Earth. A total solar eclipse occurs when the Moon’s apparent diameter is larger than the Sun’s, blocking all direct sunlight, turning day into darkness. Totality occurs in a narrow path across Earth’s surface, with the partial solar eclipse visible over a surrounding region thousands of kilometres wide.

At the end of its path, the shadow of the Moon rises from Earth’s surface to space at the north pole. As March 20 is the Northward equinox, the eclipse occurs as the Sun rises at the North Pole after six months.
The only populated places reachable by public travel, where the totality can be seen, are the Faroe Islands and Svalbard.Total Solar Eclipse 20 March 2015

According to an old Faroese legend four brothers lived in the village of Sumba at the most southern point of the Faroe Islands. The were all brave and strong, but they were constantly quarrelling and fighting and sometimes even threathing to take each other’s lives. One day they were out in the mountains tending their sheep when darkness suddenly fell upon them. They were terrified and promised the Lord that if they survived this experience they would change and become better men. Soon after the sun came out again and legend says that they hugged and never fought nor quarreled again for the rest of their lives.

This legend is believed to be a recollection of a total solar eclipse recorded in the Faroe Islands on 30 May 1612 at 11.25 am. On 20 March 2015 a total solar eclipse will once again cover the Faroe Islands in darkness at 9.41 am.

The Faroe Islands will be one of only two places in the world where this eclipse can be observed from land. Seeing a total eclipse is perhaps one of the most spectacular astronomical and natural phenomena that you will ever see. Being on the right spot is essential, and on 20 March 2015 the obvious spot to view the total eclipse will be in the Faroe Islands.

Coincidence of events
20 March 2015 also coincides with March equinox (also known as spring or vernal equinox). There are also 6 supermoons expected for 2015. The supermoon on 20 March 2015 will be the third this year. However, as the third supermoon is a new moon (facing away from the sun), only its shadow will be visible.

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